Thursday, April 25, 2013

A Little Spring Cleaning: A Simple Guide a Spotless Bike

Spring sprang a couple weeks back. The occasional April shower is going about bringing the random May flower, and as such, the shop is brimming with bikes rescued from a winter of non-use. We’re busy and it feels good.  With all of this repair work though, I have become increasingly aware of an epidemic in cycling.  One that should be taken care of—nipped in the butt, as it were, before our city’s mechanics are sent to therapy, driven to the brink by the endless stream of sugar coated tri-spaceships, muck-covered MTBs, and road bikes covered in some kind of black road sludge I don’t even want to talk about.  Clean your bikes! There was a time when a clean, well-maintained bicycle wasn’t a rare bird, but a badge of honor that most would be embarrassed to be without. 

Maybe it’s our fault.  Maybe the bike mechanics of the world haven’t done a good job explaining it to people.  Well if that is the case let me be clear beyond any doubt: Keeping your bike clean is the single most important thing you can do in maintaining your ride.  So many issues—from slow shifting or bad bearings to creaks and rusted cables—can be wholly avoided by keeping your bike clean and dry.  It’s not hard.  It doesn’t take any special tools.  It doesn’t take any special skills—in fact, if you can operate a spray bottle and move your hands back and forth in a basic wiping motion, then I’m gonna go out on a limb and say you would probably make a good bike cleaner. 

So that’s our soup de jour: Dirt, mud, sports drink, and road grime and how to rid your ride of them. 

I get asked often what is best to use when cleaning a bike.  Is there some kind of magic potion that melts the mud away with no effort? There might be, but I haven’t found it.  If it does exist, it’s probably ripe to give you cancer down the road and contaminate your drinking water.  So I’ll just stick with soap and water.  Crazy right? Soap and water: you have it right now under your sink at home.  The only other things you need for this rocket-science-meets-brain-surgery-type procedure is a few rags (old t-shirts work great) and maybe an old soft bristled paint brush if you really want to get in the nooks and crannies—which you should.  You also want to have some basic lube on hand.  Cleaning is crucial, be re-lubricating everything after you clean it is the cherry on top of the whole situation.  It’s what makes the cat purr if you will. 

So you’ve got your supplies, now let’s get to cleaning.   Start with the simple things.  With your soap and water mixed into a small spray bottle, wet your rag and wipe down the frame and wheels.  You may want to spray some directly on the bike, which is fine, but be mindful of where you are spraying.  If you’re cleaning an MTB, you have to be very careful of avoiding the discs and brake pads—which can become easily contaminated.  Disc brake rotors are best cleaned with denatured alcohol and a lint free rag.  Though it’s not as big of a deal on a road bike, I also try to avoid the braking surface on the rim, as it causes some loud brake squeal until all of the soap residue has burned off.  Again, alcohol and a clean rag work best for braking surfaces.  Keeping braking surfaces clean—regardless of what type of brake your using—improves brake pad life and will save you money down the road. 

The pros use power-washers, but I don't recommend this for regular riders.  The high pressure of the water can easily work it's way into bearings, which can do much more harm than good.  Pros do it because it is very quick, and they can replace parts whenever they need--not a luxury many regular riders have...

Be detailed about your work.  Take pride in getting the bike looking good.  It will motivate you to ride and give you a sense of pride in your steed.  It makes you feel faster. Spray onto the paint brush and use it to get into all of the small frame and fork crevices, then wipe clean with your rag.  Don’t forget the bottom of your down-tube and under the bottom bracket.  Those are notoriously dirty areas that are easy to overlook. 

Now on to the not so obvious.  Cleaning the drivetrain will help the bike keep shifting well.  Derailleurs get clogged with road grime pretty easily, and will begin to bike and respond slowly if they are dirty.  Use the paint brush to work up a later of soap on both derailleurs to wash out any built up dirt or sticky residue.  Wipe out as much of the soapy lather as possible.  If you have any kind of compressed air on hand, this is an ideal place to use it.  Blow out the derailleurs to get rid of any leftover soapy water and then relube all of the pivot points.  Use the same technique on any road brake calipers to keep them moving freely and your braking feeling crisp. 

Keeping your chain and cassette clean is something that takes a lot of attention, but will pay large dividends in the life of your chain and cassette if you are attentive to them.  The best way to clean a cassette is to remove it from the bike and clean each cog individually, but if you don’t have the tools for that, use your brush to work some of the dirt loose and then floss between each cog with a thin rag or old shoelace.  Built up dirt and lubricant on your cassette can cause slow shifting and will wear your cassette faster. Keep it clean and your wallet will thank you. 

Clean chains are a matter of correct lubrication techniques. Depending on which lube you choose to use, you will have to lube your chain more or less often, but the rules remain the same.  After the lubricant has soaking into the chain, you should run it through a rag until it looks clean on the outside.  Excess lube on the outside of your chain actually attracts dirt—which will in turn make your entire drivetrain dirty and impair performance.

And that’s about it.  Doing these simple steps does not take long and I guarantee will keep your bike running better longer, with longer maintenance intervals and less money spent on replacement parts.  It’s a no-brainer, but like most things in life, people neglect it because they think they don’t have the time or skills to devote to keeping their ride looking good.  They think, “That’s what my LBS is for.  My bi-monthly tune-up will take care of that.”  If you are waiting for two months of build up on a well used bike, you can rest assured that you will eventually pay for worn out parts or services that could have been avoided. 

You can then take the money I just saved you, and use it to buy me a beer while we sit out on the patio of one of the great pubs in this city, enjoying this great spring weather.  You’re welcome.  


  1. Positive site, where did u come up with the information on this posting? I'm pleased I discovered it though, ill be checking back soon to find out what additional posts you include.
    commercial cleaning

  2. I am expecting more interesting topics from you. And this was nice info and definitely it will be useful for many people.
    Bike Spa Services in Mumbai

  3. I am very much happy for using the great services in this blog that to using the nice services in this blog.
    free bingo
    live roulette
    russain roulette

  4. This comment has been removed by the author.

  5. شركة تنظيف بالبخار بالطائف الدانة كلين 0508554570 - 0508554217

    تنظيف بالبخار بالطائف من اجود انواع التنظيف حيث انتشر فى الاونة الاخيرة التنظيف بالبخار وقد اثبت البخار فاعلية اكيدة فى التنظيف ولكن لعتقد الناس ان التظيف بالبخار له اضرار كثيرة اكبر من الفوائد ولكن سوف تخبركم الدانة شركة تنظيف بالبخار بالطائف عن فوائد البخار فى الفقرة القادمة وتقدم الدانة كلين التنظيف لجميع المفروشات بالبخار شركة تنظيف ستائر بالبخار بالطائف ,تنظيف سجاد بالبخار بالطائف , تنظيف مجالس بالبخار بالطائف

    شركة تنظيف بالطائف
    شركة تنظيف شقق بالطائف
    شركة تنظيف فلل بالطائف
    شركة تنظيف منازل بالطائف
    شركة تنظيف بيوت بالطائف
    شركة تنظيف بالبخار بالطائف

  6. شركة تنظيف بمكة نور مكة 0555705619

    نور مكة افضلشركة تنظيف بمكة من منا لا يحلم بمكان نظيف وهادى ومرتب؟ من منا لا يفكر فى اعمال التنظيف؟ فلا تبحث كثيرا ولا تتردد الان انت تمتلك خدمه كامله فى التنظيف من الالف الى الياء فخدماتنا كامله متكامله فى التنظيف فنحن لدينا القدره على القيام بتنظيف البيارات وتنظيف الشقق والفلل والبيوت والمنازل والمكاتب والموكيت والارضيات والسجاد والوجهات الزجاجيه وغيرهم من التنظيف بالاعتماد على افضل طاقم عمل متخصص للقيام باعمال التنظيف ونوفر الالات التى تساعد فى القيام باعمال التنظيف على اكمل وجه بالاعتماد على افضل المنظفات المتعارف عليها ذات جوده عاليه فلا تتردد فى الاستعانه بـافضل شركة تنظيف شقق بمكة فتاكد انك سوف تشعر بالفرق الواضح فى خدماتنا فبيت العز شركة تنظيف منازل بمكة
    شركة تنظيف سجاد بمكة

    شركة تنظيف فلل بمكة

  7. شركة تنظيف بالطائف الايمان كلين 0500096306

    عزيزى العميل مع كثرة الشركات فى المملكة العربية السعودية ازدادت اهمية تميز افضل شركة تنظيف بالطائف عن غيرها من الشركات لان مع الكثرة وانتشار شركات النظافة فالعملاء اصبحوا يتطلعون الى الافضل فى الخدمة والمناسبة فى الاسعار

    شركة تنظيف ستائربالطائف
    شركة تنظيف شقق بالطائف
    شركة تنظيف سجاد بالطائف

    تنظيف فلل بالطائف
    شركة تنظيف فلل بالطائف
    تنظيف شقق واستراحات بالطائف
    شركة تنظيف شقق واستراحات بالطائف
    تنظيف اثاث المنازل بالطائف
    شركة تنظيف اثاث المنازل بالطائف
    تنظيف واجهات زجاج بالطائف
    شركة تنظيف واجهات زجاج بالطائف

  8. خميس مشيط

    هل تبحثون عن شركة صيانة منزلية شاملة اذ انتم فى المكان الصحيح الان مع فرسان شركة تنظيف بخميس مشيط
    تقدم لكم افضل الخدمات للتنظيف ومكافحة الحشرات فهى ارخص شركة تنظيف فلل بخميس مشيط
    وافضل و شركة تنظيف شقق بخميس مشيط
    وايضا شركة تنظيف مجالس بخميس مشيط
    و شركة تنظيف موكيت بخميس مشيط
    وكذلك نقوم بتنظيف المساجد فنحن افضل شركة تنظيف مساجد بخميس مشيط
    وايضا تقد م لكم خدمات مكافحة الحشرات بجميع انواعها فهى ارخص شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
    وايضا شركة رش مبيدات بخميس مشيط

    وكذلك شركة مكافحة النمل الابيض بخميس مشيط
    فلا تترددوا اتصلوا بنا الان

  9. فرسان المثالى افضل شركة تنظيف بالاحساء0506070763
    احصل على نظافة مثالية من فرسان المثالى افضل

    شركة تنظيف بالاحساء
    شركات النظافة بالاحساء
    شركة تنظيف فلل بالاحساء
    شركة تنظيف منازل بالاحساء
    شركة تنظيف بيوت بالاحساء
    شركة تنظيف شقق بالاحساء
    شركة تنظيف كنب بالاحساء
    شركة المثالية للتنظيف بالاحساء

  10. شركة تنظيف بالجبيل 0552744429 السفير المثالى

    شركة تنظيف بالجبيلالسفير المثالي تفتخر أن لديها فريق عمل متكامل لدى شركة تنظيف منازل بالجبيلمن العاملين والعاملات الذين يقومون بتنظيف كل المنازل و كل البيوت و كل الأماكن التي تحتاج إلى تنظيف

  11. سباك بالمدينة المنورة -الصيانة السريعة – 0508353932

    سباك بالمدينة المنورة يعرفكم بان
    شركة اعمال سباكة بالمدينة المنورة
    من المعروف انها كثيرة ومتعددة ومنها الاعمال الداخلية وفى كثير من الاحيان ستحتاج لفنى سباك بالمدينة المنورة ووقتها لاتبحث كثيرا فمؤسسة الصيانة السريعة
    رقم فنى سباك منازل بالمدينة المنورة
    رقم فنى سباك منازل بالمدينة المنورة
    سباك بالمدينة المنورة
    سباك منازل بالمدينة المنورة
    شركة اعمال سباكة بالمدينة المنورة
    فنى سباك بالمدينة المنورة
    فنى سباك لصيانة اعمال السباكة بالمدينة المنورة
    فنى سباكة لصيانة اعمال لاعطال بالمدينة المنورة
    معلم سباكة بالمدينة المنورة

  12. تنظيف بالبخار بمكة - عبير مكة -0508034442
    شركة تنظيف بالبخار بمكة تنظيف بالبخار بمكة عبير مكة تقدم تلك الخدمة لابناء مكة حيث فى الاونة الاخيرة انتشار التنظيف بالبخار بقوة وبفاعلية قوية

    شركة تنظيف مجالس بالبخار بمكة
    شركة تنظيف موكيت بالبخار بمكة
    شركة تنظيف اسطح بالبخار بمكة
    شركة تنظيف واجهات زجاج واسطح بمكة
    تنظيف واجهات زجاج بمكة
    شركة تنظيف اسطح بمكة
    شركة تنظيف ستائر بالبخار بمكة
    شركة تنظيف مقروشات بمكة

  13. شركة تنظيف بالدمام الكمال اول بوابة الكترونية للصيانية المنزلية

    مع الكمال افضل شركة تنظيف بالدمام
    يسعدنا ان نقدم لكم خدمات التنظيف الشاملة وباقل الاسعار واعلى جودة فنحن شركة تنظيف شقق بالدمام

    شركة تنظيف منازل بالدمام

    تابعونا ستجدون لدينا خدمات مميزة واسعار تناسب الجميع

  14. شركة تنظيف بالمدينة المنورة
    تقوم بتنظيف الشقق والمنازل والفلل بافضل جودة

    شركة تنظيف فلل بالمدينة المنورة
    تتميز لان لديها الات الحديثة والعمالة الماهرة
    شركة تنظيف منازل بالمدينة المنورة
    تستخدم اقوى المنظفات العالمية التى تساعدها فى التنظيف بمهارة ودقة
    شركة تنظف شقق بالمدينة المنورة
    تهتم بادق التفاصيل فتقوم بتنظيف الارضيات والحوائط والاسقف
    شركة تنظف مجالس بالمدينة المنورة
    تستخدم اقوى المنظفات التى لا تؤثر على الاقمشة وجودتها ولكن تقوم بالتنظيف المباشر وتقضي على اقوى الاوساخ مثل بقع القهوة العربية وغيرها من البقع
    شركة تنظيف كنب بالمدبنة المنورة
    تقوم بتنظيف كافة انواع الكنب ولدينا ايضا خدمة التنظيفبالبخار ايضا

  15. شركة تنظيف منازل بمكة
    من افضل الشركات على مستوى مكة المكرمة حيث ان لديها المميزات الكثيرة فلديها ايدى عاملة ماهرة وذوخبرة والالات حديثة كما نها تتميز بالرسعة فى انجاز عملها
    شركة تنظيف بمكة بعدما يتم الاتفاق مع العميل تقوم ببدء عمل التنظيف الشامل للمنزل من الداخل والخارج بالإضافة إلى تنظيف المفارش والكنب والكراسي والنجف والتحف وكافة الأشياء المتواجدة في المنزل بجودة عالية .
    توفر أفضل المواد المنظفة المستخدمة في التنظيف وأجهزة الشفط والكنس والتجفيف الهوائية اللازمة في تنظيف المنازل بدقة عالية للغاية .